Bordeaux Aquitaine Marine

Naufrage de la Jeune Sophie - 1817

L’île de la Trinité dont nous voyons une vue ci-dessous fait partie des îles Martin Vaz (long : 29°19’, lat. 20°30’ à quelques 1000 km de la côte brésilienne. Elle est inhabitée et mesure 6.4 km de long. extrait des Annales Maritimes et Coloniales - 1818, p5.
L’île de la Trinité Le   6   août   1817,   sur   les   deux   heures   après   midi,   le   besoin   d'eau-de-vie força   d'ouvrir   un   des   panneaux   de   la   cale,   afin   d'en   enlever   un   baril   qui se   trouvait   à   l'entrée   la   plus   proche   de   la   chambre.   Dès   cet   instant, quelques    passagers    commencèrent    a    se    plaindre    de    la    fumée    qui pénétrait   dans   cette   chambre   ;   mais   comme   on   pensa   qu'elle   provenait de    la    cuisine,    on    ne    fit    que    peu    d'attention    à    leurs    remarques. Cependant,   la   fumée   augmentant   toujours   et   portant   avec   elle   une odeur   de   brûlé,   on   fit   d'exactes   recherches,   et   l'épaisseur   dont   elle   était dans   un   office   attenant   à   la   dernière   cabane   de   bâbord,   fit   croire   que   le feu   y   avait   été   mis   par   la   négligence   du   mousse   qui   seul   y   entrait   avec de   la   lumière.   L'office   fut   de   suite   vidé   et   abattu,   et   l'on   reconnut   que   le foyer de l'incendie n'était pas dans cette partie du navire. Le   panneau   ouvert   peu   de   temps   auparavant   fut   ouvert   de   nouveau,   et l'on   eut   alors   la   triste   conviction   que   la   fumée   provenait   de   la   cale   ;   on crut    même    qu'un    paquet    d’étoupes,    au    travers    duquel    elle    filtrait, recelait    les    principes    du    feu,    et,    dans    cette    croyance,    on    le    couvrit d'eau.   Vains   efforts   !   Devenant   de   plus   en   plus   épaisse   et   au   point   de renverser   sans   connaissance   ceux   qui   pénétraient   dans   la   chambre   ou dans l'entrepont, la fumée sortait par tourbillons. Désespérant   du   salut   du   navire,   et   voyant   combien   l'air   augmentait l’action   du   feu,   les   officiers   firent   promptement   refermer   les   écoutilles et   les   firent   couvrir   de   voiles,   couvertures   et   matelas   mouillés   que   l'on se    mit    dès-lors    à    arroser    sans"    discontinuer.    Quelques    hommes    se précipitèrent   dans   la   cambuse,   et   parvinrent,   au   risque   de   leur   vie,   à sauver   un   petit   sac   de   biscuit   qui,   avec   quatre   petits   barils   de   galère pleins   d'eau   et   quelques   poules,   formaient   toutes   ressources   de   ces vingt-sept   malheureux.   On   commença   enfin   à   réfléchir   avec   plus   de calme. Toute   l’horreur   de   la   situation   dans   laquelle   on   se   trouvait,   se   peignit avec   force   à   l'imagination   de   chacun;   et   l'on   s'aperçut   avec   douleur qu'en    fait    d'instrumens    de    navigation,    deux    boussoles    et    un    octant avaient   seuls   été   sauvés   ;   du   reste,   aucun   livre,   aucune   carte   qui   pût guider   les   officiers   dans   leur   marche:   d'un   autre   côté,   une   mer   terrible ne    laissait    aucun    espoir    de    sauver    vingt-sept    personnes    dans    deux embarcations   dont   la   plus   grande   n'aurait   pu   en   tenir   que   douze,   et qu'il   serait   même   devenu   impossible   de   hisser   au   dessus   de   la   lisse   et de   mettre   à   la   mer,   si   la   mâture   minée   par   le   feu   était   venue   à   tomber, comme   on   s'y   attendait   à   chaque   instant   :   quant   au   petit   canot,   sa petitesse et la violence de la merle rendaient absolument inutile. On   se   mit   à   pomper,   et   l'on   connut   bientôt   avec   certitude,   par   le   vitriol qui   sortait   de   la   pompe,   quelle   était   la   source   de   l'incendie.   Il   fut   alors facile   d'expliquer   les   causes   d'un   feu   qui   brûlait   sans   flamme,   de   l'odeur sulfureuse   qui   en   provenait,   et   des   nombreuses   asphyxies   qu'il   avait causées. On   tint   enfin   conseil.   Le   capitaine   crut,   vu   la   violence   du   danger,   que   le seul   parti   qui   restait   à   prendre,   était   de   tâcher   de   se   rendre   h   l'île déserte   de   la   Trinité,   dont   on   était   encore   éloigné   de   cent   lieues,   et   de   pousser   jusqu'à   l'île   de   l'Ascension   ou   même   jusqu'à   Rio-Janeiro, suivant   les   progrès   plus   ou   moins   rapides   du   terrible   élément   dont   on ne   pouvait   qu'imparfaitement   juger   la   violence   et   la   force.   Son   avis   fut celui de tous. Ce   ne   fut   que   le   8,   à   minuit,   que   l'on   eut   connaissance   de   l'île   de      la Trinité.   On   mit   en   travers   jusqu'au   lendemain   matin   à   6   heures   ;   on s'assembla   alors   pour   tenir   conseil,   et   le   désir   de   sauver   le   navire   et   sa cargaison,   et   la   presque   certitude   de   périr   de   misère   sur   la   roche   stérile que   l'on   avait   en   vue,   décidèrent   à   continuer   la   route   en   se   dirigeant sur   l'île   de   l'Ascension.   Le   même   jour,   sur   les   onze   heures   du   matin, étant   dans   l'ouest   de   la   Trinité,   à   la   distance   d'environ   quatorze   lieues, on   s'aperçut   que   les   chevilles   des   porte-haubans   de   l'arrière   à   bâbord étaient rouges, et que la fumée sortait entre les préceintes. Cette   affreuse   découverte   causa   un   abattement   général.   Enfin   on   vira de    bord    et    l'on    entreprit    de    lutter    contre    les    vents    contraires    pour revenir   à   l'île   de   la   Trinité.   Par   cette   manœuvre,   le   côté   du   navire   le   plus endommagé   se   trouva   élevé   de   beaucoup   au-dessus   de   la   mer,   et   on essaya     de     remédier     à     cet     inconvénient     en     couvrant     les     parties attaquées,   de   matelas   mouillés.   Des   hommes   attachés   avec   des   cordes en    dehors    du    navire,    étaient,    chacun    à    leur    tour,    chargés    d'arroser perpétuellement ces matelas et la hanche du bâtiment. Obligé    de    lutter    contre    le    vent    et    les    lames,    le    navire    tanguait horriblement.   Les   mâts   ébranlés   par   le   tangage,   presque-   consumés   au pied   par   Je   feu,   menaçaient   à   chaque   instant   d’entrouvrir   le   pont   par leur    chute,    et,    donnant    ainsi    un    libre    passage    à    l'air,    de    causer    un embrasement   général   :   on   n'eut   alors   d'autre   moyen   que   de   les   saisir fortement    avec    des    caliornes.    Ce    fut    dans    cette    position    que    l'on aperçut   pour   la   seconde   fois   l'île   de   la   Trinité   pendant   la   nuit   du   9   au 10. Le   10   au   matin,   les   officiers   allèrent   visiter   toutes   les   baies   de   l’ouest   de l'île.    Aucune    ne    présentant    de    mouillage,    il    fut    décidé    que    l'on essaierait   de   mouiller   un   peu   plus   au   large.   L'ouverture   de   l'entrepont, où   étaient   les   câbles,   pouvant   entraîner   la   perte   du   navire,   en   donnant passage   à   l’air   pour   parvenir   au   foyer   de   l'incendie,   et   la   violence   du   feu faisant   avec   raison   présumer   que   ces   mêmes   câbles   étaient   réduits   en cendres,   on   en   fit   à   la   hâte   un   avec   les   plus   forts   cordages   que   l'on   avait sous   la   main,   et   que   l'on   tressa   ensemble.   L'ancre   fut   mouillée   ;   mais peu d'instans après, le câble fut coupé par les roches. brick de l'époque Le   capitaine,   voyant   alors   la   perte   du   navire   inévitable,   envoya   le   maître charpentier   pour   sonder   en   dehors   les   parties   embrasées.   Ce   dernier annonça,   à   son   retour,   que   les   bordages,   qui   portaient   quatre   pouces d'épaisseur,   étaient   réduits   à   environ   trois   lignes   ;   que   les   coutures étaient    vides,    et    que    la    fumée    sortait    même    par    les    bordages    au- dessous    des    préceintes.    Chacun    se    convainquit    par    lui-même    de    la vérité    du    récit    du    maître    charpentier.    II    fut,    d'après    cela,    résolu d'échouer   le   navire   dans   la   baie   du   nord-ouest   de   l'île   de   la   Trinité   (5), afin   de   pouvoir   en   retirer   quelques   vivres   ;   et   le   10,   à   quatre   heures   du soir,   le   bâtiment   fut   mis   à   la   côte   et   sabordé   de   suite   à   sa   flottaison   à bâbord,    et,    à    dix    heures    du    soir,    l'eau    remplissant    l'entrepont,    on reconnut que le feu était éteint. Ce   ne   fut   pas   sans   une   vive   satisfaction   qu'après   avoir   lutté   pendant cent    soixante-treize    heures,    et    par    un    temps    affreux,    contre    deux éléments   terribles,   les   vingt-sept   naufragés   se   virent   enfin   auprès   de   la terre;    mais    lorsque    ce    premier    moment    fut    passé,    l'idée    de    n'être échappé   à   une   mer   furieuse   ou   aux   flammes,   que   pour   périr   de   faim sur   un   rocher   stérile   et   désert,   vint   s'offrir   à   eux   ;   et   la   vue   de   cette terre   aride,   où   ils   devaient   probablement   finir   leurs   jours,   loin   de   tous les   objets   qui   attachent   l'homme   à   la   vie,   changea   bientôt   cet   instant d'ivresse en une douleur amère. La   journée   du   11   fut   employée   à   construire   un   va-et-vient,   pour   porter à terre le peu de vivres que l'on put avoir sous la main. La   soirée   et   la   nuit   du   12   au   13,   les   vents   ayant   passé   au   sud-ouest,   la mer   grossit   extrêmement,   les   vagues   se   succédèrent   sans   interruption, et    treize    personnes,    tant    officiers    que    matelots    et    passagers,    ne pouvant    aller    à    terre,    vu    la    violence    du    ressac,    n'eurent    d'autre ressource   que   de   se   jeter   dans   la   chaloupe   et   de   gagner   le   large,   sans avoir    d'autres    provisions    qu'une    couple    de    poignée    de    miettes    de biscuit   jetées   par   hasard   dans   la   chaloupe,   environ   sept   pots   d'eau douce   et   un   baril   de   beurre   salé,   qu'après   l'ouverture   du   navire   ils trouvèrent en pleine mer. Le   bâtiment   s'ouvrit   la   même   nuit   sur   les   trois   heures,   et   le   reste   des vivres,    ainsi    que    la    cargaison,    repoussés    au    large    par    le    ressac, devinrent la proie d'une mer terrible. Le   13   au   matin,   les   naufragés   qui   étaient   à   terre,   ne   voyant   pas   la chaloupe   qui   avait   été   forcée   de   prendre   le   large   pour   n'être   point brisée    sur    les    roches    ou    par    les    débris    du    navire,    parcoururent tristement   la   rive,   croyant   y   trouver   les   cadavres   de   ceux   qui   étaient demeurés à bord. Enfin,    ce    ne    fut    qu'à    environ    neuf    heures    du    matin    qu'ils    furent tranquillisés   sur   le   sort   de   leurs   malheureux   compagnons   d'infortune, en   apercevant   la   chaloupe,   que   jusqu'alors   un   énorme   rocher   (6)   vivait dérobée    à    leur    vue    ;    mais    bientôt    ils    apprirent,    par    des    signes    de détresse   que   leur   firent   ces   malheureux,   dans   quel   absolu   dénuement de vivres ils se trouvaient. La   mer   brisant   avec   furie   contre   les   roches,   ne   permettait   pas,   même aux    meilleurs    nageurs,    d'établir    la    moindre    communication    entre    la chaloupe     et     la     grève.     Vingt     expédients     inventés     par     l'humanité malheureuse   pour   le   soulagement   de   l'humanité   souffrante,   ne   purent réussir   ;   et   un   baril   de   beurre   salé,   fondu   et   infecté   par   le   vitriol,   et   dont on   ne   pouvait   boire   qu'avec   horreur,   devint   la   ressource   et   la   seule nourriture de treize personnes. . . Enfin,   le   15   août,   sur   les   deux   heures   après   midi,   après   soixante-trois heures   d'une   aussi   détestable   et   insuffisante   nourriture,   un   temps   un peu    plus    calme    permit    d'envoyer    des    vivres    à    la    chaloupe,    et    de changer les personnes qui s'y trouvaient (7).
Le    20    août    1817,    insensibles    à    la    crainte    de    périr    sur    une    frêle embarcation,    et    persuadés    que    tel    serait    bientôt    le    sort    des malheureux    qui    resteraient    sur    ce    rocher    désert,    MM.    Devaux, capitaine,   Girette,   lieutenant,   le   comte   d'Amerval,   armateur,   et   cinq matelots,   s'embarquèrent   dans   la   chaloupe,   pour   aller,   malgré   une mer    houleuse    et    une    distance    de    deux    cent    quarante    lieues, solliciter   à   Rio-Janeiro   les   secours   du   consul   de   France   pour   leurs compagnons d'infortune. Dix-neuf   personnes   restaient   encore   dans   l'île,   presque   sans   vivres, sans    armes    pour    s'en    procurer    ;    sans    poudre,    puisque,    dans    le premier   moment   de   l'incendie,   on   l'avait   jetée   a   la   mer   ;   et   sans médicaments.   Leur   existence   devait,   selon   toutes   les   apparences,   se terminer   en   cet   endroit   ;   mais   la   nécessité   leur   donnant   les   forces   et le   courage   nécessaires,   les   plus   agiles   d'entre   eux   se   déterminèrent à   gravir,   quoique   avec   des   peines   infinies,   sur   les   rochers   à   pic   au milieu    desquels    ils    étaient    en    quelque    sorte    prisonniers.    Armés chacun   d'un   fragile   bâton   provenant   de   la   cargaison   du   navire,   ils   ne craignirent   point   d'aller   attaquer   jusque   sur   la   cime   des   rochers,   et suspendus     pour     ainsi     dire     au-dessus     de     précipices     affreux, d'énormes   sangliers.   Le   moindre   choc,   un   coup   porté   à   faux,   eut suffi   pour   les   précipiter   sur   un   lit   de   roches   aiguës,   de   la   cime   des montagnes   jusqu'au   bord   de   la   mer.   Ce   fut   ainsi,   et   en   s'exposant chaque   jour   a   de   nouveaux   dangers,   que   les   malheureux   naufragés parvinrent    à    augmenter    leurs    vivres    et    à    obtenir    une    parfaite connaissance de l'île. Trente-trois   jours   après   le   départ   de   la   chaloupe,   sur   le   point   d'être totalement   privés   du   peu   de   subsistances   qu'ils   avaient   sauvées   du naufrage,   le   seul   filet   d'eau   qui   existait   dans   cette   partie   de   l'île menaçant    de    tarir    par    les    sécheresses,    enfermés    dans    une    baie entourée   de   rochers   énormes   et   à   pic,   et   d'où   la   sortie   difficile   et dangereuse   pour   tous   était   impossible   à   la   majeure   partie,   les   dix- neuf   naufragés   avaient   déjà   perdu   tout   espoir   de   salut,   lorsque,   le 21    septembre    1817,    on    signala    un    navire    au    large.    Sa    direction précise   sur   l’île   donna   l'assurance   que   ce   bâtiment   avait   été   envoyé par   le   capitaine   parti   dans   la   chaloupe,   pour   sauver   les   naufragés. Malgré    tout,    on    lui    fit    des    signaux,    mais    plutôt    pour    lui    faire connaître    qu'on    l'avait    aperçu,    que    par    crainte    qu'il    ne    fût    pas envoyé   exprès.   Le   canot   fut   mis   à   la   mer,   et   quatre   hommes   s'y jetant   en   toute   hâte   parvinrent   à   accoster   le   navire.   Ce   brig   continua toujours    la    bordée    qu'il    courait    en    longeant    la    côte    ;    et    cette manœuvre   ,   en   prouvant   aux   naufragés   qu'il   n'avait   pas   été   envoyé pour   eux,   leur   causa   un   chagrin   d'autant   plus   grand,   qu'ils   avaient fermement cru toucher au moment de leur délivrance. Immobiles   sur   la   rive,   les   yeux   fixés   sur   le   navire,   ifs   semblaient   avoir perdu   l'usage   de   leurs   facultés,   lorsque   enfin   ils   le   virent   virer   de bord   et   hisser   pavillon   américain   au   grand   mât.   Le   canot   revint   peu de   temps   après   avec   une   lettre   annonçant   que   le   capitaine   prendrait les   naufragés   à   son   bord,   et   que   son   navire   était   la   Mary   Elisa,   de Salem   (   Massachusett's   !,   qui   se   rendait   à   Sumatra,   mais   qu'il   se détournerait    de    sa    route    pour    les    déposer    au    cap    de    Bonne- Espérance.   La   noble   conduite   du   capitaine   Joseph   Beadle,   pendant trois    semaines    que    les    naufragés    demeurèrent    à    son    bord,    ses prévenances,   ses   délicates   attentions,   ne   contribuèrent   pas   peu   à diminuer la violence des peines qu'ils venaient d'éprouver. Le   16   octobre,   à   six   heures   du   soir,   le   brig   américain   mouilla   dans   la baie   de   la   Table   ;   et   le   lendemain   17,   à   neuf   heures   du   matin,   les naufragés   descendirent   dans   la   ville   du   Cap.   On   les   prévint,   à   six heures   du   soir,   qu'un   navire   français   était   en   ce   moment   à   Simons's Bay, qu'il les attendait et qu'ils eussent à s'y rendre. Après   avoir   marché   toute   la   nuit,   les   naufragés   destinés   pour   France arrivèrent   le   18   à   Simons's-Town   et   s'embarquèrent   sur   la   flûte   du Roi la Normande. Les   naufragés   saisissent   avec   empressement   les   moyens   qui   leur sont   offerts   de   rendre   publique   la   reconnaissance   qu'ils   conservent des   bons   procédés   et   des   marques   d'intérêt   qu'ils   ont   reçus   de   M.   le capitaine   de   frégate   Ducrest   de   Villeneuve,   commandant   la   flûte   la Normande,   de   M.   le   comte   Bouvet   de   Lozier,   officier   général,   de MM.    les    officiers    du    vaisseau    et    de    MM.    les    officiers    coloniaux passagers à bord. Ils en consacrent ici leur témoignage durable. Lorient, te 15 janvier 1818. Pour   compléter   cette   relation,   nous   devons   ajouter   que   la   chaloupe portant   le   capitaine,   le   lieutenant,   l'armateur   et   les   cinq   matelots, partie   de   la   Trinité   le   20   août,   arriva   à   Rio-Janeiro   le   31   au   soir.   Dès que    le    capitaine    eut    fait    son    rapport    à    M.    le    consul    général    de France,   ce   fonctionnaire   s'adressa   au   gouvernement   portugais,   pour en   obtenir   un   navire   avec   lequel   on   pût,   sans   perdre   de   temps,   aller chercher les dix-neuf individus restés au lieu du naufrage. Brick de l’époque Aussitôt    que    S.    M.    T.    F.    fut    instruite    de    la    demande    du    consul général,   elle   ordonna   à   son   ministre   de   la   marine   de   faire   partir   sans délai   l'un   des   bâtiments   qui   se   trouvaient   prêts   dans   le   port,   pour aller   recueillir   ces   malheureux   Français.   Le   6   septembre,   le   navire portugais    la    Marie-Emilie,    ayant    à    bord    le    capitaine    et    les    cinq matelots   de   la   Jeune   Sophie,   mit   à   la   voile   et   arriva   le   27   à   l’île   de   la Trinité,   où   l'on   ne   trouva   que   les   restes   d'une   habitation   temporaire, telle   que   les   circonstances   l'avaient   exigée.   Elle   était   déserte,   et   l'on ne   put   y   découvrir   que   la   lettre   suivante,   adressée   par   les   naufragés au capitaine du brig la Jeune Sophie. Lettre    à    M.    le    Capitaine    Devaux,    commandant    le    brig    la    Jeune Sophie,   naufragé   sur   cette   rade   à   la   suite   d'un   incendie   en   mer, occasionné par l'huile de vitriol. Mon Cher Capitaine, Nous    attendons    avec    la    plus    vive    impatience    que    vous    soyez    de retour   de   Rio-Janeiro,   où   vous   êtes   allé   dans   notre   frêle   chaloupe. Incertains   sur   votre   sort,   et   ne   sachant   pis   si,   dans   le   moment   actuel, nous    devons    pleurer    votre    perte,    nous    avons    pris    fa    résolution d'accepter   l'offre   généreuse   et   désintéressée   qui   nous   a   été   faite   par Je    capitaine    d'un    navire    américain    (    la    Maria    Elisa    )    de    Salem, destiné    pour    l'île    de    Sumatra,    qui    veut    bien    se    charger    de    nous mettre   gratuitement   au   cap   de   Bonne-Espérance,   en   se   contentant seulement du fret des marchandises. Le   capitaine   Bertrand   me   charge   de   vous   annoncer   que   ne   pouvant rester   seul   dans   cette   île,   il   a   dû   céder   aux   extrémités,   en   suivant l'impulsion   générale.   Recevez,   mon   cher   capitaine,   avec   l'assurance des   regrets   que   nous   éprouvons   de   nous   trouver   séparés   de   vous,   les vœux que nous faisons pour votre bonheur. Au   nom   de   nos   camarades   d'infortune,   et   par   ordre   de   M.   Bertrand, de présent à bord du navire, votre serviteur. Signé   Duranton,   ex-capitaine   d'infanterie.   Ce   lundi   21   septembre 1817. NOTES (1) Chambre : logement du capitaine. (2) Cabane :cabine des officiers et passagers. (3) Baril de galère : petit baril de 224 livres. (4) Ligne : unité de mesure de 0.23 cm. (5)   Cette   baie,   comme   toutes   celles   de   la   Trinité,   a   fond   de   roches. La   baie   du   sud-est,   au   vent   de   l'île   et   la   plus   grande   de   toutes,   paraît cependant   avoir   fond   de   sable   ;   mais   quoi   que   le   sable   garnisse   le centre   de   la   baie,   il   n'en   est   pas   moins   difficile   aux   embarcations d'en   approcher,   à   cause   d'un   banc   de   roches   presque   plat   et   sans aspérités   qui   s'étend   dans   la   mer   à   la   distance   d'environ   cent   pieds. C'est,   au   reste,   en   partant   de   cette   baie   que   la   communication   avec les différentes parties de l’île devient le plus facile. (6)   Ce   rocher   est   celui   dont   parle   M.d'Après   de   Mannevillette   dans son   Neptune   oriental,   et   qui   de   loin   a   l'air   d'un   navire   à   la   voile.   Il   est composé    de    trois    masses    séparées    au    milieu    desquelles    la    mer passe.   Il   est   séparé   de   la   terre   par   un   bras   de   mer   assez   étroit,   mais très-profond.   Les   baleines,   très-communes   en   ces   parages,   viennent souvent se jouer entre la terre et cette roche. (7)   Tous   furent   obligés   de   se   jeter   à   la   mer   à   plus   de   trente-cinq brasses   du   rivage.   Ceux   qui   ne   savaient   pas   nager   furent   attachés   sur un   baril   de   galère   et   halés   ainsi   avec   une   corde,   chacun   à   son   tour, jusque   sur   les   roches   où   la   mer   venait   les   écraser.   La   crainte   de perdre    les    embarcations    jugées    nécessaires    au    salut    de    tous, empêchait   d'approcher   plus   près   d'une   côte   encore   inconnue   aux naufragés.  
Relation du Naufrage du Brig la JEUNE SOPHIE, à la suite d'un incendie en mer, occasionné par l'huile de vitriol, dans le mois d'août 1817. La flûte du Roi la Normande, commandée par M. Ducrest de Villeneuve, capitaine de frégate, entrée en rade de l'île d'Aix le 20 décembre 1 817, a ramené en France M. le comte Bouvet de Lozier, maréchal-de-camp, revenant, avec sa famille et plusieurs officiers, de l'île de Bourbon, dont il avait le commandement depuis trois ans. Sur ce bâtiment se trouvaient aussi les naufragés du brig la Jeune Sophie, que M. Ducrest de Villeneuve avait pris à son bord au cap de Bonne Espérance. Plusieurs journaux se sont empressés de rendre compte de l'affreux malheur arrivé à ce brig, à bord duquel se manifesta un violent incendie par les 20 degrés 25 minutes de latitude sud et par les 26 degrés 50 minutes de longitude occidentale, méridien de Paris. Mais ces détails, extraits de la gazette de Rio-Janeiro, qui les donnait dans les premiers moments de l'événement dont toutes les circonstances ne pouvaient encore être connues, sont nécessairement incomplets. Dans la relation qu'on va lire, ce sont les naufragés eux-mêmes, rendus à leur patrie, qui racontent leur terrible aventure. Le brig la Jeune Sophie, commandé par M. Devaux, capitaine, et armé par M. le comte d'Amerval, fut expédié, le 28 mai 1817, par MM. Martin Foache et fils, du Havre-de- Grâce, pour les îles de France et de Bourbon. Ce navire, d'environ deux cent quatre- vingts tonneaux, portait, outre une riche cargaison, quinze hommes d'équipage, tant officiers que matelots, et douze passagers, au nombre desquels était M. le comte d'Amerval, armateur. Les contrariétés dont fut assailli ce bâtiment, les coups de vent qu'il essuya, retardèrent sa marche, et l'avaient forcé de s'écarter de la route la plus courte pour parvenir au but de son voyage, lorsqu'un affreux événement vint réduire au désespoir les malheureux qui le montaient, et détruire en un instant toutes leurs espérances.
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